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1 de agosto de 1921  pag. 4

REDEMPTORISTS SHOW
SPLENDID RESULTS IN
PORTO RICAN MISSIONS.
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SELFDENIAL AND READINESS TO MIX WITH NATIVES IN THE BEAR FRUIT.

By Rev. Joseph E.Murphy, C.SS.R.,
(Written for-N.C.W.C .NEWS Service).


On the outskirts of San Juan in a section called Puerta de Tierra there formerly stood a little frame church (3O feet by 6O) with a three-room bungalow as rectory. It was the parish church for about 17,000 people, many of whom lived in shacks made of rough boards and soap boxes. Owing to the extreme poverty of the people, the squalor of their surroundings, and their utter indifference in matters of religion, no priest was ambitious to be pastor of Puerta de Tierra. With a full knowledge of conditions or Father Provincial accepted the foundation as a "sacrifice of atonement . For two years one Redemptorist labored alone preparing the way for his confreres. A little later the bungalow rectory and the dilapidated church were replaced by an upto-date parochial plant including a beautiful church, monastery, school and convent.

Under the direction of the School Sisters of Notre Dame the school was opened September 27, 1915. Five hundred and sixty children, representing all shades and types from the Spanish blonde to the darkest African appeared on the first day. From the very beginning the course of study prescribed by the Department of Education for the public schools of the Island was followed. In March 1919 the school received its first certificate of accreditation. This entitled the pupils to enter the public high schools without further examination. The number of pupils has gone on increasing steadily until the present year when it reached 852. Since the opening of the school children have made their First Holy Communion. Besides the beautiful concrete building of 18 classrooms with ample and suitable equipment there are two little frame buildings in the swamp districts, attended by two hundred children and supported by a group of telephone girls of Boston.

A SERMON OF GOOD WORKS

To the relief work of the Pastor of Puerta de Tierra, his assistants, and the Sisters during the 1916 epidemic and later on during the war, is due the high esteem in which the Redemptorists are held in San Juan. Just as during the earthquake the Redemptorist Rectory in Mayaguez was turned into a base-hospital for the victims, so also after the 1920 fire in Puerta de Tierra the school was made the haven of refuge for the stricken sufferers. Over 60 persons lived in the building until other lodgings were secured. Then was preached our most powerful sermon on the corporal works of mercy, "clothing the naked, feeding the hungry, harboring the homeless."

Two other works in which the parish of Puerta de Tierra has succeeded are the organization of a splendid choir which makes divine service so attractive in the church and the Apostolate of the press, the publication of the Monthly Messenger, which carries Christ´s teachings into the home.

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REDENTORISTAS MUESTRAN
RESULTADOS ESPLÉNDIDOS EN
MISIONES PUERTORRIQUEÑAS
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ABNEGACIÓN Y DISPONIBILIDAD PARA COMPARTIR CON NATIVOS .


Por el Rev. Joseph E. Murphy, C.SS.R.,
(Escrito para el servicio N.C.W.C .NEWS).

En las afueras de San Juan, en una sección llamada Puerta de Tierra, antiguamente había una pequeña iglesia de armazón (30 pies por 60) con una cabaña de tres habitaciones como rectoría. Era la iglesia parroquial para unas 17.000 personas, muchas de las cuales vivían en chozas hechas de tablas rústicas y cajones de jabón. Debido a la extrema pobreza del pueblo, la miseria de su entorno y su absoluta indiferencia en materia de religión, ningún sacerdote ambicionaba ser párroco de Puerta de Tierra. Con pleno conocimiento de las condiciones el Padre Provincial aceptó la fundación como un "sacrificio de expiación". Durante dos años un redentorista trabajó solo, preparando el camino para sus cofrades. Un poco más tarde, la casa parroquial y la iglesia ruinosa fueron reemplazadas por una moderno planta parroquial que incluye una hermosa iglesia, monasterio, colegio y convento.

Bajo la dirección de las Hermanas de la Escuela de Notre Dame, la escuela se inauguró el 27 de septiembre de 1915. El primer día aparecieron quinientos sesenta niños, que representaban todos los tonos y tipos, desde la rubia española hasta la africana más oscura. Desde el principio se siguió el curso de estudios prescrito por el Departamento de Educación para las escuelas públicas de la Isla. En marzo de 1919, la escuela recibió su primer certificado de acreditación. Esto dio derecho a los alumnos a ingresar a las escuelas secundarias públicas sin más exámenes. El número de alumnos ha ido aumentando de manera constante hasta el presente año cuando llega a 852. Desde la apertura del colegio, los niños han hecho su Primera Comunión. Además del hermoso edificio de concreto de 18 aulas con equipo amplio y adecuado, hay dos pequeños edificios de maderan en los distritos pantanosos, atendidos por doscientos niños y apoyados por un grupo de telefonistas de Boston.

UN SERMÓN DE BUENAS OBRAS

A la labor de socorro del Pastor de Puerta de Tierra, sus asistentes y las Hermanas durante la epidemia de 1916 y más tarde durante la guerra, se debe la alta estima en que se tiene a los Redentoristas en San Juan. Así como durante el terremoto la Rectoría Redentorista de Mayagüez se convirtió en un hospital base para las víctimas, así también después del incendio de 1920 en Puerta de Tierra la escuela se convirtió en refugio de los heridos. Más de 60 personas vivieron en el edificio hasta que se aseguraron otros alojamientos. Luego se predicó nuestro sermón más poderoso sobre las obras corporales de misericordia, "vestir al desnudo, alimentar al hambriento, albergar al desamparado".

Otras dos obras en las que ha triunfado la parroquia de Puerta de Tierra son la organización de un espléndido coro que hace tan atractivo el servicio divino en la iglesia y el Apostolado de la prensa, la publicación del Mensajero Mensual, que lleva las enseñanzas de Cristo a la casa.
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